Saturday, 18 February 2012

The Brown Paper Question

A few people people have commented on the use of brown paper in my Numberphile videos.

Why do I have the "presenters" write their explanations and equations on brown paper? Why not a whiteboard or blackboard?

Anyway, I thought I'd explain here on my blog (so I have a permanent page to direct people to).

1. I THINK IT LOOKS COOL

Brown paper is more gritty, more tactile than a sterile whiteboard. It feels more real and is better for a video. Remember I'm making films, not Powerppoint presentations. Maths and numbers can be a dry subject... A bit of rustling and scratching paper just gives a film some extra life.

2. WHITEBOARDS SUCK

Whiteboards just scream "classroom" and "schoolteacher" to me... I don't want our videos to feel like we are trying to teach. We're just having a chat with our friends and scratching some notes to help explain stuff. We're not trying to be lecturers - or corporate motivational speakers!

3. KEEP THE SCRIBBLINGS

I haven't been promoting it too heavily yet, but I keep all the bits of the paper and later display them on Flickr. Check the link here. You can't keep a whiteboard and photograph it later. And filming would be a pain if I was constantly stopping to photograph the board.

4. EASIER TO FILM

Moving the camera between a gleaming whiteboard and someone's face requires more camera exposure/iris adjustments when filming. The brown paper is much easier to film.

5. IT CREATES A MOTIFF

The brown paper becomes a theme through the project and defines a brand... We're "those number guys who use brown paper". It also has become a major part of the main Numberphile website design and gives us a distinctive look. THIS IS THE MOST IMPORTANT REASON IN MY OPINON!

6. EASIER THAN A BLACKBOARD

Many of the above issues could have been addressed by using a blackboard or slates - and indeed that was my original plan. But using blackboards and chalk is a bit messier and more cumbersome... Blackboard scribblings also can't be kept for photographing later. And they would still cause complaints about the scratchy noise!

A FINAL NOTE

All of this said, I'm endeavouring to reduce the scratchy noise for those who don't like it. We are phasing in better pens and I'm making a few tweaks within the audio editing.

STOP PRESS

I am now offering a limited number of the papers for auction on ebay... If any are available, they can be found at this link: BROWN PAPERS ON EBAY

39 comments:

  1. Perhaps just use an a3 pad of brown paper, rather than paper being bull clipped to something else.

    ReplyDelete
  2. I believe brown backgrounds also make it easier to read text if one is dyslexic (I'm not, so don't take my word for it). If this is true, it's another bonus point to add to your list!

    ReplyDelete
  3. I totally agree with you Brady! I love the brown paper & pens :) It's truly an icon and something you will remember.

    ReplyDelete
  4. Get a piece of plywood, plastic, or sheet metal and wrap it like a present.

    Nice solid and quiet surface and no need for clamps.

    You could even wrap multiple layers beforehand and remove the outer one each time you need more paper.

    ReplyDelete
  5. "Those Number Guys Who Use Brown Paper"
    You should use that on the website.

    ReplyDelete
  6. Nice solid and quiet surface and no need for clamps. Brown Paper

    ReplyDelete
  7. I like the brown paper and the noise it makes ;-)

    ReplyDelete
  8. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete
  9. We've got some nice, squeaky markers here in the States that would be perfect for the butcher paper!

    ReplyDelete
  10. Brown paper is awesome! I love it..I'm glad its not another whiteboard, touchpad or graphic tablet but just pleasant, nice and simple, lo-fi and unplugged, ready whenever you need to capture a flash of genius, and working anywhere, in- or outdoors -- nothing wrong with pen & paper! :)

    ReplyDelete
  11. Whiteboards feel so sterile. Clinical. Brown paper feels organic and warm. I love the brown paper.

    ReplyDelete
  12. If you really want the whole "informal chat" type feel, film every episode in the pub and use beermats and ciggarette packets.

    Failing that, stick with what you're doing. The naysayers can shove their tinny poundland headphones (that are undoubtedly causing the problem) where the sun doesn't shine. And I don't mean Middlesborough.

    ReplyDelete
  13. I like the noise the paper makes :(

    ReplyDelete
  14. I like brown paper, but I guess if it were nicely cut, it would look far more professional instead of having it just teared apart.

    ReplyDelete
  15. Brown paper is fine, but when it has to be laboriously clamped and everything it serves to distract. That's what I am not fond of.

    ReplyDelete
  16. I love the brown paper. I always thought it had a "doodling on a napkin in the pub" feel to it.

    ReplyDelete
  17. I really like the brown paper : the idea of this "old school" material (passing reference to the ancestral papyrus) being used by the most powerful brains of our time is just great !

    ReplyDelete
  18. I think you should stick with the brown paper, but for God's sake use scissors!!! That ripped edge is distracting, annoying, and unproffesional. It makes it seem like you're writing on a table cloth. Also, I am glad to hear you are trying to get better pens. Those faded ones drive me to near insanity, and makes it difficult to read sometimes.

    ReplyDelete
  19. Agree, I too want some brown paper for all my math and physics stuff. However, I didn't really find good brown paper, so I ordered some large white drafting paper rolls from the manufacturer. It's not uncomfortably bright as a4 copy paper and I can cut them into different sizes. Some people may not like it but at the end of the day, it's what they write on the paper that make you watch their videos, not the paper itself.

    ReplyDelete
  20. Native english speakers Soccer is known as a popular outdoor activity in England which has changed into a part in its culture. There can be various football competitions in the uk. But outside the competition and severe energy worth mentioning tournaments is definitely the unifying principle belonging to the sport that should carry the application through models. www.scorespro.com

    ReplyDelete
  21. شركة تنظيف خزانات بجدة الجوهرة من افضل شركات تنظيف الخزانات بجدة حيث ان تنظيف خزانات بجدة يحتاج الى مهارة فى كيفية غسيل وتنظيف الخزانات الكبيرة والصغيرة بجدة على ايدى متخصصين فى تنظيف الخزانات بجدة
    شركة تنظيف خزانات بجدة
    اهم شركات كشف تسربات المياه بالدمام كذلك معرض اهم شركة مكافحة حشرات بالدمام والخبر والجبيل والخبر والاحساء والقطيف كذكل شركة تنظيف خزانات بجدة وتنظيف بجدة ومكافحة الحشرات بالخبر وكشف تسربات المياه بالجبيل والقطيف والخبر والدمام
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة كشف تسربات المياه بالدمام

    ReplyDelete
  22. شركة تنظيف خزانات بجدة الجوهرة من افضل شركات تنظيف الخزانات بجدة حيث ان تنظيف خزانات بجدة يحتاج الى مهارة فى كيفية غسيل وتنظيف الخزانات الكبيرة والصغيرة بجدة على ايدى متخصصين فى تنظيف الخزانات بجدة
    شركة تنظيف خزانات بجدة
    اهم شركات كشف تسربات المياه بالدمام كذلك معرض اهم شركة مكافحة حشرات بالدمام والخبر والجبيل والخبر والاحساء والقطيف كذكل شركة تنظيف خزانات بجدة وتنظيف بجدة ومكافحة الحشرات بالخبر وكشف تسربات المياه بالجبيل والقطيف والخبر والدمام
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة كشف تسربات المياه بالدمام

    ReplyDelete
  23. Don’t ever let anyone tell you writing is hard. It’s simply not true.
    http://writemypaper247

    ReplyDelete
  24. A4paperswholesale bargains in duplicate paper deal with the modest duplicate paper and all in light of value copy paper sale, a4 paper size and Laser paper. We additionally offer laser printer paper, paper provider and best quality twofold a paper and get discount duplicate paper also.

    ReplyDelete
  25. شركة تنظيف خزانات بمكة بيت العز

    شركة تنظيف خزانات بمكة تساعدك على سلامة المياه من التلوث داخل خزان منزلك لان المياه تعتبر من اهم الاشياء التى لابد ان نعتنى بها فالان مع بيت العز كافضل شركة غسيل خزانات بمكة
    شركة عزل خزانات بمكة
    http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/


    ReplyDelete
  26. شركة تنظيف شقق بجدة سهر العالمية 0556676529

    شركة تنظيف شقق بجدة من افضل واهم شركات التنظيف بجدة لانها تمتلك احدث معدات التنظيف وتتميز ايضا بعمالة مدربة وماهرة فى جميع اعمال التنظيف وتستخدم افضل واحسن مواد التنظيف والمطهرات

    والمعطرات لان نظافة الشقق والفلل تختلف عن تنظيف المنازل لحاجتها الى عمالة ذو كفاءة عالية واستخدام الامكانيات الحديثة لذلك فهى افضل شركة تنظيف بجدة


    شركة تنظيف بالبخار بجدة
    شركة تنظيف اسطح بجدة
    شركة تنظيف الكنب والسجاد بجدة

    http://saharalalameya.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%B4%D9%82%D9%82-%D8%A8%D8%AC%D8%AF%D8%A9/

    ReplyDelete
  27. شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة المشرق كلين 0538993522

    الجميع لايستغنى عن المياه فهى مصدر الحياة وللحافظ عليها نظيفة نقية لابد من حمايتها عن طريق الخزانات فشركة المشرق أفضل
    شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
    فمعنا لاداعى للقلق من تنظيف الخزانات فنحن
    شركة غسيل خزانات بالمدينة المنورة
    نقوم بعميلة التنظيف على اكمل وجه


    شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
    شركة غسيل خزانات بالمدينة المنورة
    شركة عزل خزانات بالمدينة المنورة
    شركة كشف تسربات المياه بالمدينة المنورة


    http://mashriq-clean.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D9%85%D8%AF%D9%8A%D9%86%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D9%85%D9%86%D9%88%D8%B1%D8%A9/

    ReplyDelete
  28. شركة غسيل سجاد بالرياض الشبلان 0554366434

    الشبلان شركة تنظيف سجاد بالرياض و شركة تنظيف موكيت بالرياض من اكبر شركات غسيل السجاد فى احياء الرياض وضواحيها فالشبلان تصلك اينما كنت شرق الرياض او شمال الرياض

    شركة تنظيف موكيت شرق الرياض
    غسيل موكيت بالرياض
    غسيل موكيت بالبخار
    شركات تنظيف الموكيت بالرياض
    تنظيف الموكيت فى مكانه
    شركة تنظيف سجاد بالرياض
    شركة تنظيف موكيت شمال الرياض
    شركة تنظيف سجاد بالبخار
    شركة غسيل سجاد بالرياض
    شركة تنظيف سجاد وموكيت بالرياض


    http://shiblan-clean.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D9%86%D9%82%D9%84-%D8%B9%D9%81%D8%B4-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B1%D9%8A%D8%A7%D8%B6/

    ReplyDelete
  29. شركة تنظيف خزانات بالطائف السهم الذهبى 0555618545

    شركة تنظيف خزانات بالطائف تقدم لكم خدمة غسيل وتعقيم الخزانات لان عملية تنظيف الخزانات من الامور الهامة جدا والحيوية أيضا وذلك للحفاظ على الصحه العامة حيث ان المياه هى من اكثر المواد تعرضا للتلوث

    شركة غسيل بالبخار بالطائف
    شركة تنظيف شقق بالطائف
    شركة تنظيف بالطائف

    عزل خزانات بالطائف

    http://golden4clean.com/%D9%86%D8%B8%D8%A7%D9%81%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A7%D8%A6%D9%81/

    ReplyDelete
  30. شركة تنظيف خزانات بالطائف بيت العز 0559522795

    مع شركة تنظيف خزانات بالطائف لا تبحث كثيرا هل ترغب فى الحصول على مياة نظيفة ونقية الى منزلك اذن انت فى حاجة الى الاستعانة بافضل شركة غسيل خزانات بالطائف

    شركة عزل خزانات بالطائف


    شركة كشف تسربات بالطائف
    كشف تسربات بالطائف

    http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A7%D8%A6%D9%81/

    ReplyDelete
  31. شركة تنظيف خزانات بجدة الدانة كلين 0508554570 - 0508554217
    شركة غسيل خزانات بجدة
    تتشرف بتقديم خدمتها لحضراتكم على مدار اليوم حيث يكون فريق
    العمل جاهز لتلقى طلباتكم وعند اتصالكم ترسل الشركة مندوبا لمعرفة سبب المشكلة
    لان من المعروف ان جميع الاعمال التى تخص الخزانات من تنظيف خزانات وصيانتها وتعقيمها
    شركة تنظيف خزانات بجدة
    تنظيف خزانات فى جدة
    تنظيف خزانات بجدة
    شركة عزل خزانات بجدة
    كشف تسربات المياه بجدة
    شركة تعقيم خزانات بجدة

    http://aldanaa.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%AC%D8%AF%D8%A9/

    ReplyDelete
  32. سباك بالمدينة المنورة -الصيانة السريعة – 0508353932

    سباك بالمدينة المنورة يعرفكم بان
    شركة اعمال سباكة بالمدينة المنورة
    من المعروف انها كثيرة ومتعددة ومنها الاعمال الداخلية وفى كثير من الاحيان ستحتاج لفنى سباك بالمدينة المنورة ووقتها لاتبحث كثيرا فمؤسسة الصيانة السريعة
    رقم فنى سباك منازل بالمدينة المنورة
    رقم فنى سباك منازل بالمدينة المنورة
    سباك بالمدينة المنورة
    سباك منازل بالمدينة المنورة
    شركة اعمال سباكة بالمدينة المنورة
    فنى سباك بالمدينة المنورة
    فنى سباك لصيانة اعمال السباكة بالمدينة المنورة
    فنى سباكة لصيانة اعمال لاعطال بالمدينة المنورة
    معلم سباكة بالمدينة المنورة

    http://alcyana.com/%D8%B3%D8%A8%D8%A7%D9%83-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D9%85%D8%AF%D9%8A%D9%86%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D9%85%D9%86%D9%88%D8%B1%D8%A9/

    ReplyDelete
  33. شركة تنظيف خزانات بمكة - عبير مكة -0508034442

    تنظيف وعزل خزانات بمكةبشركة عبير مكة افضل شركة تنظيف خزانات بمكة تسعى دائما الى التطور فى اساليب تنظيف الخزانات حيث تبين اهمية تنظيف خزانات المياة للحفاظ على صحة الافراد نتيجة الامراض التى تحدث نتيجة تلوث مياة الخزانات

    شركة غسيل خزانات بمكة
    شركة تنظيف خزانات بمكة

    تنظيف خزانات فى مكة
    تنظيف خزانات بمكة
    شركة غسيل خزانات بمكة
    شركة تعقيم خزانات بمكة
    شركة عزل خزانات بمكة
    شركة كشف تسربات المياه بمكة
    http://abeermakah.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D9%88%D8%B9%D8%B2%D9%84-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/

    ReplyDelete
  34. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete